Biomateriais

Descoberta bactéria que come PET

Friday, 08 de April de 2016

Pesquisadores japoneses descobriram uma bactéria, batizada de Ideonella sakaiensis, que é capaz de 'comer' o plástico PET (polietileno tereftalato). Embora se trate de um material facilmente reciclável, muito pouco do PET produzido no mundo é de fato reaproveitado.

Ele é largamente utilizado na fabricação de embalagens descartáveis, principalmente bebidas.

Os pesquisadores vêm adotando duas estratégias para lidar com o acúmulo de plásticos no meio ambiente.

Uma linha de pesquisa popular envolve a busca por plásticos biodegradáveis, que se decomponham ao longo do tempo. Mas esses materiais costumam ser mais caros e difíceis de produzir do que os plásticos comuns.

Shosuke Yoshida e seus colegas do Instituto de Tecnologia de Quioto adotaram a segunda rota: a partir de um plástico barato e popular - o PET - foram procurar na natureza um organismo vivo capaz de decompô-lo.

Produção de matérias-primas

"Ao fazer a triagem de comunidades microbiais naturais expostas ao PET no meio ambiente, isolamos uma nova bactéria. Essa cepa produz duas enzimas capazes de hidrolisar o PET," relata a equipe. Essas enzimas, juntas, convertem o PET em ácido tereftálico e etileno glicol.

Em um comentário sobre a descoberta, publicado pela revista Science, o pesquisador alemão Uwe Bornscheuer afirma que a bactéria poderá se mostrar útil para retirar o plástico do ambiente.

"Se o ácido tereftálico puder ser isolado e reutilizado, isso poderia gerar enormes economias na produção de novos polímeros, sem a necessidade de matérias-primas baseadas em petróleo," disse Bornscheuer.

Unicamp



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